後方の攻撃力が格段にUP!マンチェスター・シティがたった1年でこれだけ強くなった理由。

「BBC」は、GK革命とサイドの刷新を勝因に挙げています。ペップ・グアルディオラ、就任2年めのプレミアリーグ制覇。マンチェスター・シティでの最初のシーズンを、23勝9分6敗の3位という凡庸な戦績で終えた47歳の指揮官は、オフシーズンにコンセプチュアルな補強に打って出ました。イングランド代表のレギュラーGKジョー・ハートと、百戦錬磨のベテランGKクラウディオ・ブラボに背を向け、24歳のエデルソンを獲得。コラロフ、クリシー、サバレタ、サニャと前年のSBを全員放出して、バンジャマン・メンディ、カイル・ウォーカー、ダニーロに入れ替えました。1月にはアイメリク・ラポルテまで押さえる後方中心の強化。初年度にサネ、ガブリエウ・ジェズス、ギュンドアンを買ったペップは、前線はベルナルド・シウヴァだけで充分と見切っていました。

大胆すぎる改造を施したチームは、新戦力がフィットするまで時間がかかるのではないかと懸念されていたのですが、プレミアリーグ前半戦の勝ち点ロストは2節のエヴァートン戦のドローのみ。成功した補強の最初のひとりにエデルソンを指名した「BBC」に、諸手を挙げて賛成します。ペップが求めるGKは、セントラルMFのようにビルドアップに参加できるタイプ。ショットストッパーとしては評価されていたジョー・ハートが選ばれなかったのは、セービングにミスが目立つからではなく、足元の技術に難があったからです。昨季のプレミアリーグでゴールマウスをまかせられたブラボは、名将の期待に応えられず、パス成功率は72.6%。2017年の夏にベンフィカから3500万ポンドでやってきた若き守護神は、自陣につなぐパスの95.1%を成功させています。

バーンリーのショーン・ダイク監督は、「(現役時代は攻撃的なCBとして有名だった)ロナルド・クーマンがゴールを守っているかのようだ。ボールを手に入れると、ピッチのあらゆるエリアに投げてくる。彼が火を着けると、シティのゲームプランに大胆さが加わる」と絶賛。攻撃時にはフィールドプレーヤーがひとり多いペップのチームは、オタメンディやジョン・ストーンズが思い切って前に出ていけるようになりました。プレミアリーグにおけるポゼッション率が昨季の64.9%から71.2%に向上した要因は、キープ力に長けたデブライネやダヴィド・シルヴァの存在だけではありません。新GKはセービングも安定しており、21節のクリスタル・パレス戦の終了直前にチームを救ったPKストップがなければ、これほどの差をつけて早期に優勝を決めることはできなかったかもしれません。

右サイドは、カイル・ウォーカーの加入で安定。SBの強力なサポートによって、マン・シティ入団後の最初の2年で64試合12ゴールだったスターリングが、29試合17ゴール8アシストとブレイクしました。バンジャマン・メンディの長期離脱は誤算でしたが、デルフとジンチェンコでカバー。こちらのサイドには、SBやMFとのマッチアップをひとりで制圧できるレロイ・サネがいます。プレミアリーグ29試合9ゴール12アシストの快足ウインガーは、守備に不安を抱えていた急造SBたちの負担を確実に取り除きました。

ペップのスタイルへの理解が高まったオタメンディ、スターリング、サネ、デルフらのパフォーマンスがこれだけ上がれば、元よりワールドクラスのデブライネ、ダヴィド・シルヴァ、フェルナンジーニョ、アグエロが結果を出すのは必然です。25試合21ゴールのアグエロと24試合10ゴールのガブリエウ・ジェズスは、いずれも負傷が多い選手ですが、今季はアグエロに長期離脱がなく、ストライカーの不振に悩む時期はさほどありませんでした。15アシストでプレミアリーグTOPのデブライネと、11アシストで3位のダヴィド・シルヴァをインサイドMFに据えた4-3-3は機能性が高く、彼らが上がって空いたスペースは、フェルナンジーニョ、CB、中に絞ったSBで埋めています。

こうしてマンチェスター・シティの強さを紐解いていくと、「後ろのパフォーマンスを高めたことで、前のタレントがより活きるようになった」のがよくわかります。お金で優勝を買ったと揶揄する声には、彼らは補強と同時に大胆な放出も敢行しており、夏のマーケットではマンチェスター・ユナイテッドよりも収支のマイナスは少ないと反論しましょう。いや、素晴らしい。ペップの狙いどおりのリーグ制覇です。最強マンチェスター・シティは、自らがタイトルを獲得するばかりでなく、プレミアリーグの全体のレベルを一段高めてくれました。来季は連覇とともに、欧州の頂点まで狙っていただければと思います。名将の夏のチーム作りが、今から楽しみです。


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克服できるか…リヴァプールとマンチェスター・ユナイテッドが抉ったペップ・シティの弱点!

プレミアリーグで4-3、チャンピオンズリーグは3-0、1-2。ゲーゲン・プレッシングのクロップ監督がマンチェスター・シティに3連勝し、その間にジョゼ・モウリーニョのマンチェスター・ユナイテッドも2点のビハインドをひっくり返して逆転勝利。前半戦は無敵だったペップのチームが、ここにきて守備の脆さを露呈しています。リヴァプールとマンチェスター・ユナイテッドは、ペップのスタイルを打ち破る要素を備えた象徴的な2つのタイプだったのではないでしょうか。チャンピオンズリーグのベスト4は、中盤のプレス合戦に持ち込むことができ、ショートカウンターから一気にゴール前に運べるチーム。プレミアリーグ2位のほうは、バイタルエリアをカバーする術を知り、長いカウンターとセットピースを武器とするチームです。

4月の両者に共通していたのは、最終ラインの裏を狙う意識が強かったこと。アンフィールドのレッズもエティハドのマン・ユナイテッドも、多くのゴールはDFの背後に出したパスが決め手とななっています。3連敗中のチームが、どんなプロセスで失点を喫したのかを振り返ってみましょう。まずは、アンフィールドで行われたCLファーストレグ。12分まで押されていたレッズは、アーノルドが通したサラーへの素晴らしい縦パスから、先制ゴールを決めました。サラーが並走するフィルミーノに通したニアへのパスは、セカンドレグの前半終了間際にチェンバレンをエデルソンと1対1にしたパスに似ていました。アンフィールドではオタメンディがフィルミーノに振り切られ、エティハドではフェルナンジーニョが裏を取られています。フィルミーノは、シュートをブロックされた後の混戦を制し、フリーのサラーにラストパス。プレミアリーグ29ゴールのサイドアタッカーは、左足で強く蹴るだけでした。

チェンバレンのミドルが左隅に突き刺さったシーンでは、右に寄りすぎた中盤の選手たちがレッズの21番を自由にさせてしまい、コンパニのコースの切り方も曖昧でした。前への意識が高いマン・シティのDF陣とフェルナンジーニョは、ひとたび下がるとバランスを失い、ラインの前のスペースを空けてしまいがちです。1月のプレミアリーグでチェンバレンが先制ミドルを決めた際も、フェルナンジーニョが振り切られて最終ラインの前でフリーになったことが正確なシュートを生んでいます。

サラーの浮き球からマネがヘッドで決めた3点めは、サラーと対峙したラポルテが無力でした。マン・シティ崩しのひとつの形として、サイドから縦にスルーパスを通してドリブラーを勝負させるのは有効でしょう。1月のゲームでもチェンバレンのスルーパスをフィルミーノが決めているレッズは、3トップが3人とも裏を狙う意識が強いからこそゴールを奪えるのだと思います。ラシュフォードやアザールがいるチームは、攻めっ気が強いSBの裏を狙わせればチャンスを増やせるのではないでしょうか。セカンドレグのレッズの貴重な先制点も、サラーのパスが右にいたマネに通り、不利な態勢だったラポルテから冷静さを奪ったのが効を奏しました。CBは股抜きを喰らい、フェルナンジーニョもかわされてエデルソンと1対1。サラーの前にこぼれ球が出れば、万事休すです。

そして、セカンドレグの決勝ゴール。左サイドでフィルミーノがオタメンディのキックををカットしたゴールシーンを見て、プレミアリーグの1発を思い出しました。オタメンディが縦に出そうとしたボールをサラーがカットして、パスを受けたマネが容赦ない左足シュートを突き刺したシーンです。オタメンディとジョン・ストーンズは、プレッシャーをかけられるとしばしばキックミスを犯します。シーズンが進むにつれ、フェルナンジーニョもパスミスと1対1の弱さが目立つようになっており、プレスが厳しい相手をどうさばくかは、ペップの懸案事項のひとつでしょう。

マンチェスター・ユナイテッドの3発は、いずれもポグバとスモーリングがコンパニとオタメンディの裏に飛び出してゲット。アレクシス・サンチェスのクロスをエレーラが胸で落とした瞬間、コンパニの対応が中途半端になり、ポグバが抜け出して1点差に迫ると、2発めはアレクシスの浮き球に走り込んだポグバにオタメンディがついていけませんでした。決勝点のセットピースもオタメンディとフェルナンジーニョがスモーリングに置いていかれ、イージーなボレーを押し込まれてしまいました。

ラインの裏を取られやすい。つなぐことにこだわるビルドアップやカットした直後のボールを狙われる。前への志向が強いがゆえに、押し込まれると縦のバランスが崩れやすい。フェルナンジーニョの両脇が攻撃のキーマンだからか、アレクシス・サンチェスやチェンバレンのようにスペースを使われる…。選手のコンディションが戻れば解決する類いのものと、何らか手を打ったほうがいい課題が混在しているのだと思われますが、ペップは直近の8失点をどう捉えているのでしょうか。急激に強くなったプレミアリーグ最強チームの来季の進化を、怖れながら注目したいと思っています。


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変則トレブルなるか!? 最強マンチェスター・シティが狙える6つのプレミアリーグ記録!

プレミアリーグの順位テーブルや公式スタッツを眺めていると、私たちは今、ものすごいチームを目の当たりにしているのだなと実感します。ペップ・グアルディオラ率いるマンチェスター・シティ。プレミアリーグ30節を終えて26勝3分1敗。2003-04シーズンにアーセン・ヴェンゲルのアーセナルが成し遂げた無敗優勝こそ逃したものの、残り8試合のうち5勝すれば、2016-17シーズンにチェルシーが更新したばかりの30勝という最多勝レコードを塗り替えます。エヴァートン戦のドロー以外を全勝すれば、ホーム最多の18勝でシーズンを終えた4つめのチーム。2004-05シーズンにジョゼ・モウリーニョが打ち立てた最少失点15、アウェイ最多勝利15、最多勝ち点95は、失点以外の2つは到達できる可能性を残しています。2009-10シーズンにアンチェロッティのチームが記録した103ゴールも射程圏内です。

ドログバが29ゴール、ランパードが22ゴールを決めた当時のチェルシーは強力でしたが、アグエロ21発、スターリング15発の今季の首位はどこからでもゴールが奪えるチームです。プレミアリーグレコード達成には8試合で19ゴールが必要ですが、直近8試合で21ゴールを挙げている彼らがあっさりクリアする姿は充分にイメージできます。1999-2000シーズンにマンチェスター・ユナイテッドが記録した2位との最大勝ち点差18は、タイトルホルダーとのデッドヒート次第。既にプレミアリーグ18連勝というレコードを手に入れたマン・シティは、ざっと挙げただけでも6つの新記録・タイ記録を視界に捉えています。

私は、開幕前にはマンチェスター・ユナイテッドの優勝を予想していました。ジョゼ・モウリーニョの弱点補強リストの3名のうち、ルカク、マティッチと2名までがプレミアリーグ経験者だったのに対して、ペップが集めた主力5名はカイル・ウォーカー以外はフィットするのに時間がかかるかもしれないというのが最大の理由です。これに加えて、バイエルン時代に毎年大量の負傷者を出していた指揮官が初年度と同様に不振に陥る時期があると考えたこと、ジョー・ハートやナスリ、ボニーを含めれば総勢10人以上の放出も選手層の厚みという観点では懸念材料でした。

しかし、ペップは4ヵ月でこれらが杞憂にすぎないと証明してしまいました。前半戦を無敗で終え、2位に勝ち点13という大差をつけたチームは、年が明けてからも失速しませんでした。バンジャマン・メンディ以外に長期離脱はなく、デルフリタイアによる「左サイドの危機」は、ジンチェンコがあっさりカバー。プレミアリーグ18連勝の立役者だったスターリングに疲労が見えた頃には、ベルナルド・シウヴァがフィットしていました。冬のラポルテ獲得でコンパニの体調は重要事項ではなくなり、フィル・フォーデンやブラヒム・ディアスに場数を踏ませる余裕までできたチームに、ライバルたちは太刀打ちできませんでした。

さて、マンチェスター・シティは、どんな成果を残して素晴らしいシーズンを終えるのでしょうか。プレミアリーグ、チャンピオンズリーグ、カラバオカップの変則トレブル達成が最高のゴール。ブックメーカー「ウィリアム・ヒル」は、CLの優勝予想でバルセロナの3.50倍に次ぐ4.33倍でマン・シティを対抗馬に推しています。ラウンド16のチェルシーVSバルサを観て、こんなことを思いました。マンチェスター・シティとわれわれの勝ち点差が、プレミアリーグの2位以下と欧州のトップとのギャップそのものなのかもしれない、と。

リヴァプールがスペイン勢やバイエルン、ユーヴェに対してどう戦うのかを観たい気分もありながら、今年のペップのチームに欧州を制するパワーがあるのかを問いたいという興味も捨てられません。いっそ、全部獲ってしまえ!リヴァプールときっちり決着をつけ、古巣のバルサとバイエルンを連破して自分が最高なのだと欧州に知らしめた結果、ペップのタイトル全制覇にストップをかけたのはウィガンだった、というオチはプレミアリーグらしくていいのではないでしょうか。

大半のベテラン放出による若返り、エデルソンやダニーロら大陸からの新戦力の早期フィット、デルフとジンチェンコの戦力化、デブライネ&ダヴィド・シルヴァの超攻撃的インサイドMFコンビの実現、スターリングとレロイ・サネの覚醒…これらはすべて、ペップでなければ短期間でなしえなかったのではないでしょうか。いやー、本当に素晴らしい。冒頭に挙げた記録も含め、最高の結果を残していただければ、「たられば」を考えることなく2位以下のポジションを受け入れられそうです。最後に、モウリーニョ監督に狙っていただきたいプレミアリーグタイ記録を紹介させていただき、この稿を締めたいと思います。

2011-12シーズンにマンチェスター・ユナイテッドが記録した、プレミアリーグ2位の最多勝ち点89。全勝条件ですが。


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10月MVPはサネ、最優秀監督はペップ!最強マンチェスター・シティは鬼門を克服できるか?

プレミアリーグの10月表彰は、当然のようにマンチェスター・シティのダブルでした。ストーク戦は7-2圧勝、バーンリーを3-0と問題にせず、WBA戦は最後に失点したものの2-3完勝。3試合13ゴールという強烈な攻撃力を見せつけられれば、ペップ・グアルディオラ監督を2ヵ月連続の最終監督に選ばざるをえないでしょう。月間MVPは、3試合すべてでゴールを決めたレロイ・サネ。序盤戦は途中出場が多かった21歳のウインガーは、9月23日のクリスタル・パレス戦でゴールを決めるとレギュラーに定着。プレミアリーグ11試合で挙げた6ゴールは、デビューシーズンの数字を既に上回っています。逆サイドのスターリングも9戦7発と絶好調。このチームがなぜアレクシス・サンチェスを欲しがっているのかがわからなくなるほどの破壊力をキープしています。

プレミアリーグ11戦10勝1分、積み上げたゴールは38発、得失点差は2位マンチェスター・ユナイテッドを13も上回る31。開幕当初はエヴァートン戦で引き分け、ボーンマス戦はラストプレーで勝ち点3をゲットするなど苦戦が目立ちましたが、リヴァプールを5-0で粉砕してからは攻撃陣が完全にフィットして連戦連勝。チェンピオンズリーグはフェイエノールト、シャフタル・ドネツク、ナポリ、ナポリと4連勝でラウンド16進出を早々に決めており、ウルヴスにPK戦に持ち込まれたカラバオカップを勝利とカウント(オフィシャルにはドロー)すれば、公式戦15連勝です。「未だ弱点は見当たらない」とペップのチームを絶賛するアラン・シアラーは、マン・シティが強い理由のひとつとして、多彩なオプションを挙げています。

「彼らはどこよりも多くのオプションを持っている。セルヒオ・アグエロが負傷しても、ガブリエウ・ジェズスがいる。これに対してチェルシーがアルヴァロ・モラタを欠いたら同じようにはいかない。ハリー・ケインを欠いたトッテナムも同じようにはいかない。マンチェスター・ユナイテッドのロメウ・ルカクは今、少し苦労しているが、やはりノット・ザ・セイムだ」(アラン・シアラー)

プレミアリーグ歴代最多ゴール記録を持つレジェンドが、唯一懸念として挙げているのは、年末年始のタイトなスケジュールです。昨季プレミアリーグでは、12月は3勝3敗、1月は1勝1分1敗。「彼はドイツとスペインでタイトルを獲得しており、ラインを越える方法を知っている」と指揮官を評価しながらも、過去2シーズンのマンチェスター・シティがロケットスタートの後に沈んでいると指摘し、負傷やコンディション不良による停滞の可能性に言及しています。今季のスケジュールを見ると、12月にはマンチェスターダービーとトッテナム戦が控えており、年明けにはリヴェンジを狙うリヴァプールとアンフィールドで戦わなくてはなりません。ペップも、この季節をうまく乗り切ることが重要と捉えており、こんなコメントを残しています。

「結果を分析しただけでは議論したことにはならないが、われわれは12月のスケジュールによって何が起こり得るかを把握して、改善を図らなければならない」(ペップ・グアルディオラ)

今季のジョン・ストーンズの成長をリスペクトし、「昨季の彼は週に3試合プレイする最初のシーズンだったことを忘れてはいけない。エヴァートンでは週1回でよかったからね。チャンピオンズリーグですぐにプレイするためには、それをうまくこなすプロセスが必要なんだ」と語っていた指揮官は、同時に自らにも言い聞かせていたのかもしれません。

マンチェスター・シティのウィークポイントは、「クオリティが高すぎる中盤」ではないでしょうか。デブライネ、ダヴィド・シルヴァ、フェルナンジーニョはプレミアリーグ全試合先発出場。彼らのいずれかが負傷欠場となれば、代わりに入るのは途中出場6試合のみのギュンドアンか、2試合のヤヤ・トゥレです。今季プレミアリーグでアシストランキングTOPのダヴィド・シルヴァと、2位のデブライネの穴は誰にも埋められないでしょう。

アンタッチャブルなダブルプレーメイカーと何でもできるセントラルMFは、最強の武器であるとともに、控え選手の経験値UPを妨げる諸刃の剣なのだと思います。事実、彼らが全員揃っていなかったカラバオカップの2試合とチャンピオンズリーグのナポリとのアウェイゲームは、セカンドハーフの半ばまで同点というきわどい展開の試合でした。鬼門の12月を、今までのペースで走り抜けるのは難しいのではないか…。「We can do better」と繰り返していたペップの采配に注目したいと思います。


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プレミアリーグがとりわけ好きなのは間違いありませんが、チャンピオンシップ、セリエA、ブンデスリーガ、リーガエスパニョーラ、チャンピオンズリーグ、ヨーロッパリーグはもちろん、Jリーグ、なでしこリーグ、高校サッカーまで何でも観ます。今年、特に活躍を期待している選手は、ダヴィド・デ・ヘア、マーカス・ラシュフォード、メスト・エジル、モー・サラー、エリクセン、ムヒタリアン、岡崎慎司、吉田麻也です。

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