EL準決勝はセルタ!負傷者続出のマンチェスター・ユナイテッドに贈る開き直り気味の楽観シナリオ!

チャンピオンズリーグとヨーロッパリーグの準決勝のドローが決まりました。レスターが敗れてプレミアリーグ勢が全滅となった欧州最高峰の大会は、マドリードダービーとモナコVSユヴェントス。欧州主要リーグで最多のバルセロナに1差に迫る90ゴールを積み重ねてきたモナコと、29試合15失点と最も少ないバイエルン・ミュンヘンに次ぐ32試合20失点のユーヴェが争う「矛・盾対決」は楽しみです。

片やヨーロッパリーグは、アヤックスVSオリンピック・リヨン、わがマンチェスター・ユナイテッドはリーガ・エスパニョーラで10位のセルタ・デ・ヴィーゴです。ラカゼットを擁するリヨンと敵地サポーターの煽りが怖いベシクタシュを避けたいと思っていたので、このドローは文句なしです。セルタのエースは、プレミアリーグでは鳴かず飛ばずだったイアゴ・アスパス。攻守ともに欧州トップクラスとはいえないスペインの中堅クラブにしっかり勝ち切れれば、ファイナルにはスモーリングやフィル・ジョーンズが間に合うはずです。

アンデルレヒト戦で負傷したイブラヒモヴィッチとロホの姿を、今季プレミアリーグでもう一度観ることはなさそうです。公式戦28ゴールの絶対的エースと、先発した31試合は19失点と堅守の象徴だったCBの離脱は激痛で、モウリーニョ監督がCBとして起用できる選手はバイリー、ブリント、キャリックのみとなりました。前任のファン・ハール監督なら、トゥアンゼベやフォス=メンサーまでスタメン候補に入れているでしょう。中盤も、手術をしたファン・マタがひと足先にシーズンを終了。マルシアルは年明け以降、たったの1ゴールとスランプにあえいでいます。プレミアリーグでは暫定ながら4差の5位とCL出場権獲得は微妙で、何としてもヨーロッパリーグで勝たなければならないクラブとしては非常に心もとない状況ではあるのですが、ピンチをチャンスに変えるべく、前向きになれるネタを拾ってみたいと思います。

まずは、今季のマンチェスター・ユナイテッドの素晴らしさを数字を用いてプレゼンしてみましょう。プレミアリーグでは、10月29日のバーンリー戦以降22試合連続無敗を継続中。この間わずか12失点で、2点以上獲られた試合はひとつもありません。本拠地オールド・トラフォードで最後に敗れたのは9月頭のマンチェスターダービーで、こちらは公式戦26試合連続無敗の17勝9分です。このクラブにおいて、今回を超える無敗記録は2011-12シーズンにサー・アレックス・ファーガソンの下で達成した37試合が最後です。名将の勇退後、混乱の時を過ごしたレッド・デヴィルズは、ようやく「負けないチーム」といえるところまでは戻ってきました。

個々の選手の記録を見ると、マンチェスター・ユナイテッドは「最もターンオーバーがうまいチーム」です。ダブつき気味だったCBをひとりも放出しなかったのは、モウリーニョ監督のお手柄でしょう。今季プレミアリーグで唯一、先発出場20試合以上のCBがいないチームは、誰が出ても守備が破綻しない組織に仕上がりました。スタメン20試合以上を数える選手は、バレンシア、ポグバ、エレーラ、ズラタンのみ。上位を見てみると、リヴァプールが最多で12人、チェルシーはいつもの11人、トッテナム、アーセナル、マンチェスター・シティは揃って10人を主軸として起用してきました。モウリーニョ監督が、コミュニティーシールド、EFLカップ、ヨーロッパリーグとタイトルを3つ獲得したら、負傷者が多いチームでタイトなスケジュールをさばき切った手腕を称賛されるべきだと思います。たとえ、プレミアリーグで4位を外したとしても。

と、今までの数字を見ると、「モウリーニョ監督は、プレミアリーグ17ゴールのズラタンと6ゴールのマタを失っても、4ゴール以下の選手たちで大ピンチを乗り越えるのではないか」と期待してしまいます。さて、ここからは楽観シナリオです。ラシュフォードにとっては、ストライカーとしての能力をアピールする絶好のチャンス。ムヒタリアン、リンガード、マルシアル、アシュリー・ヤングをサイドに置いた速攻主体の攻撃陣に加えて、前線へのフィードに長けたブリントが最終ラインに入れば、カウンターの威力はむしろ強化されるでしょう。アンデルレヒトとのホームゲームで絶句するほど凄いロングスルーパスをムヒタリアンに通したポグバも、速いアタッカーたちを見てユーヴェ時代を思い出すのではないでしょうか。中盤には、チェルシー戦の絶妙なスルーパスでラシュフォードのゴールをお膳立てした絶好調エレーラと、高速フィードに衰えが感じられないキャリックもいます。「ズラタンがいないなら速く攻めるだけ」と戦い方が明快になった選手たちが、得点力不足をあっさり解決してしまったとしても驚きはありません。

そして、われわれサポーターにとっては、シーズンが終わる前にぜひとも見せてほしいものがあります。ウェイン・ルーニーの意地。公式戦368試合250ゴールとクラブの歴代最多ゴール記録を持つ10番は、プレミアリーグ19試合2ゴールなどという数字に留まるわけにはいきません。「今の状況にいちばん怒っているのは彼自身でなければならない」と、2004-05シーズンの入団時に主将だったロイ・キーンに叱咤激励された元エースが、必要とされる場面はきっと来るはずです。攻撃的な戦い方にギアチェンジした際のインサイドMFか、終盤にどうしてもゴールがほしいときのフェライニとの2トップか。アンデルレヒト戦でラシュフォードが奪った決勝ゴールのようなフィニッシュは、ルーニーにもよく似合います。

書いているうちに、何だかいける気がしてきました。いろいろありましたが、今となってはヨーロッパリーグを制覇してくれれば、私のモウリーニョ監督の通信簿は満点です。ラシュフォード、マルシアル、ルーニー、ブリント…決していいシーズンではなかった彼らが、最後にわれわれの歓喜を呼び寄せてくれることを祈っております。頼む!


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サー・アレックス・ファーガソンが提言!「マンチェスター・ユナイテッドはELを獲りにいくべき」

「ESPN」が報じていたサー・アレックス・ファーガソンのご意見に共感します。今季のマンチェスター・ユナイテッドは、ヨーロッパリーグを勝ちにいく。決してプレミアリーグを捨てるというわけではありませんが、国内の上位対決と欧州が続いたときに、どちらに照準を合わせるかといえば、欧州を優先すべきという見解です。サー・アレックスは、こんなことをおっしゃっています。「ヨーロッパリーグで初優勝するのはクラブにとって意義のあること」「欧州大会のトロフィー獲得は、ビッグイヤーでなくても素晴らしい。クラブの歴史がさらに厚くなる」「ましてやチャンピオンズリーグ出場権というインセンティブがあるのだから」「何といってもセヴィージャがいない。絶好のチャンスだ」。最近になって、モウリーニョ監督もELに色気を出し始めていますが、2人のニュアンスは若干違うのではないでしょうか。サー・アレックスが「純粋に勝ちたい」「名誉である」と考えているのに対して、現在の指揮官のほうは「来季のチャンピオンズリーグに出場するルートとしてのEL」でしょう。

「来シーズンのチャンピオンズリーグで戦うために、2つの扉が開いているのはいいことだ」「ヨーロッパリーグを勝てば、チャンピオンズリーグに出場できるからね。名声やUEFAスーパーカップの出場権も得られる」(ジョゼ・モウリーニョ)

内容的には重なっているのですが、勝つことの目的・意味、名誉と実利の重みづけの違いが感じられます。損得勘定に長けた指揮官は、1ヵ月前まで「ヨーロッパリーグはわれわれが戦いたい大会ではない」と主張していたのですが、ここにきてプレミアリーグで4位に入るのは難しいと考え始めたのではないかと思われます。

ここまで読んで「両方取りにいけばいいんじゃないの?」と思った方、おっしゃるとおりで、それができれば最高です。しかし、今のマンチェスター・ユナイテッドには両立は困難だと思います。オールド・トラフォードで戦ったプレミアリーグ14試合の半分をドローで終わらせているチームが、残り11試合を8~9勝でフィニッシュすると計算するのは楽観的に過ぎるでしょう。スケジュールを見ると、木曜日にELを戦った直後に、ロンドン勢が待ち構えている週末が3つもあります。しかも、ノーズロンドンの2戦はいずれもアウェイ。ついでにいえば、アンデルレヒトとのEL準々決勝セカンドレグを終えた後は、ホームで9勝2分3敗の難敵バーンリーです。次戦のマージ―サイドダービーをもって、TOP7とのゲームがずべて完了するリヴァプールの上に滑り込めるイメージはありません。


【マンチェスター・ユナイテッドの残り試合スケジュール】
4/1 (土)プレミアリーグ30節/WBA(H)
4/4 (火)プレミアリーグ31節/エヴァートン(H)
4/9 (日)プレミアリーグ32節/サンダーランド(A)
4/13(木)ヨーロッパリーグ準々決勝/アンデルレヒト(A)
4/16(日)プレミアリーグ33節/チェルシー(H)
4/20(木)ヨーロッパリーグ準々決勝/アンデルレヒト(H)
4/23(日)プレミアリーグ34節/バーンリー(A)
4/27(木)プレミアリーグ26節/マンチェスター・シティ(A)
4/30(日)プレミアリーグ35節/スウォンジー(H)
5/4 (木)ヨーロッパリーグ準決勝第1戦
5/6 (土)プレミアリーグ36節/アーセナル(A)
5/11(木)ヨーロッパリーグ準決勝第2戦
5/13(土)プレミアリーグ37節/トッテナム(A)
5/21(日)プレミアリーグ38節/クリスタル・パレス(H)
5/24(木)ヨーロッパリーグ決勝
未定   プレミアリーグ28節/サウサンプトン(A)


同じ5試合でも、エヴァートン、チェルシー、マンチェスター・シティ、アーセナル、トッテナムとホーム2試合、アウェイ3試合を戦って3~4勝を稼がないといけないルートと、アヤックス、リヨン、シャルケ04、セルタ・デ・ヴィーゴらから3チームをチョイスして3勝2敗でいいというルートでは、どちらの山が登りやすいかといわれれば後者でしょう。いや、獲りやすさという観点よりも、大事なことがあります。マンチェスター・ユナイテッドに「欧州3大大会を制覇した4番めのクラブ」になっていただきたいのです。1984-85シーズンに「ヘイゼルの悲劇」のショックさめやらぬゲームで最初の偉業を達成したプラティニのユヴェントス、ファン・ハール監督が率いた無敗のチームでビッグイヤーを勝ち取ったアヤックス、ラファエウ・ベニテスが暫定監督という扱いに耐えながら意地を見せたチェルシー。マンチェスター・ユナイテッドが彼らの後に続くのは、非常に意義があることだと思っております。

モウリーニョ監督、ここはひとつ、本気で獲りにいきましょう。マンチェスター・ユナイテッドサポーターのなかにもさまざまな意見があろうかと思いますが、私は、今季のチームがプレミアリーグで7位に落ち、ヨーロッパリーグの決勝で敗れたとしても、勝ちにいった結果ならば咎めません。まずは最高の結果をぎりぎりまで追いかけていただき、そのうえで難しければ絞りましょうというお話ではありますが。


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今すぐ中国か、夏の決断か…ベンチが増えたウェイン・ルーニーはどうする、どこへ行く?

私が今、最も怖れているのは、チェルシーの強さでもガブリエウ・ジェズスの飛び出しでもありません。短期的には移籍市場締め切り、あるいは「夏のモウリーニョ」です。…「マーケットは1月末で締まったのでは?」と疑問に思った方、失礼しました。ここでいう締め切りは、プレミアリーグではなく中国のほうです。今のところは具体的なアクションはないようですが、ウェイン・ルーニーがクラブ史上最多の250ゴールという置き土産を残して、世界で最もリッチなリーグに旅立ってしまうことを危惧しているのです。

サー・アレックス・ファーガソンなら、ギグスやスコールズのように、納得いく形でチームに残すという道もありそうですが、現在の指揮官は「去る者は追わず」のモウリーニョさんです。あれだけ関係が深かったフランク・ランパードでさえ、「彼はフリーエージェントでチェルシーを去り、自分の人生を選んだ。われわれは不満をいうことはできない。これがフットボールだ」と、あっさり後姿を見送った方です。こういった判断を間違いだとは思わないのですが、ルーニーが同じように去ってしまうのはあまりにも寂しく、2月は踏みとどまったとしても夏に何かが起こるのではないかと、ときどき不安にかられます。

2004-05シーズンに赤いユニフォームに袖を通して以来、13シーズンめでプレミアリーグ385試合出場180ゴール。これだけの実績を残した選手は他におらず、できればオールド・トラフォードで引退のスピーチを聞きたいのですが、今季プレミアリーグ17試合2ゴールは、ストライカーなら引き留めたくなる数字ではありません。急転直下で2月に別れを告げるのか、夏に去るのか、残るのか。ルーニーが「出ていく」といえば、誰も止めないでしょう。

ここからは私の願望も込めたお話ですが、ウェイン・ルーニーは、中盤センターに下りれば、スコールズのように長く活躍することができると思います。いや、笑われるかもしれませんが、マイケル・キャリックやジョーダン・ヘンダーソンのようにアンカーとしていい仕事ができるのではないかとすら思うのです。ハードなチェックばかりが中盤の守備ではありません。その昔、横浜フリューゲルス最後の年に、天皇杯の準決勝を観戦したのですが、セザル・サンパイオが相手のパスコースにすっとポジションを変えるだけで攻撃を遮断し、味方のボール奪取をサポートしていたのを見て感心しました。ルーニーは、当たりが弱くないだけでなく、こういったセンスも備えている選手だと確信しているのです。やれるはず。やってほしい。問題は、ご本人の意向がはっきりしない(ように見える)ことと、ボスの嗜好です。

アンリをウイングから真ん中にコンバートしたヴェンゲルさんや、ラームを中盤で起用してハビ・マルティネスを最終ラインに下げるなどの芸当を見せたペップなら、ルーニーの最適ポジションを探り当てることに心を砕くかもしれません。しかし、モウリーニョ監督はスペシャリストが好きだと公言しており、ルーニーは9番か10番であり、8番ではないとも言い切っています。2列めに下げるかどうかというテーマで語られているなかで、私の6番案などは、モウリーニョさんに真っ先に笑われてしまいそうです。

「ルーニーありき」ではないことはわかっています。キャリックが健在で、ポグバ、エレーラ、マタでうまくいっているチームに、ルーニーコンバートの動機がないのも承知しています。きっと私は、プレミアリーグ歴代2位の通算195ゴールを挙げ、5度のリーグ優勝に導いてくれた稀代のストライカーと、どうやって別れればいいのかがわからないだけなのでしょう。わからないまま、その日は刻一刻と近づいているようです。

2014年の夏にランパードがチェルシーを去り、翌年ジェラードがリヴァプールに別れを告げ、今年はルーニーとジョン・テリーが大きな決断をするかもしれません。2000年代のイングランド代表とプレミアリーグに心を躍らせていた人々にとっては寂しい話が続きますが、ヘンダーソンやデル・アリ、ラシュフォードの活躍を見ながら少しずつ慣れていくのでしょう。ウェイン・ルーニーの古くからのファンとして、ランパードやジェラードを慕うサポーターがそうであったように、ニュースに一喜一憂しながら心の準備を始めようかと思う今日この頃であります。


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何かと微妙…ガリー・ネビル氏が発表!「私が監督ならマンチェスター・ユナイテッドはこの11人」

「私がスカウトなら、彼はここにいたはずだ。髪を引っ張って『行くぞ』と言ってやりたかった」。レナト・サンチェスをバイエルンにさらわれたことを悔やむリオ・ファーディナンドさんを筆頭に、何かとOBがうるさいマンチェスター・ユナイテッドですが、「監督はやりにくいだろうな…」と、モウリーニョさんのお気持ちを案じつつ、クラブ愛が強い方々があれこれいってくれるのは悪いことではないと自分に言い聞かせております。選手のやる気を削ぐような話でなければ、多少の外圧は奮起を促すドリンク剤にもなるでしょう。いや、しかし、これは…。

プレミアリーグ5勝3分3敗、上位に離された6位と苦しんでいるマンチェスター・ユナイテッドについて、「スカイスポーツ」評論家のガリー・ネビルさんが「もし自分が監督だったら…」と、レギュラーメンバーを選定したと報じられました。このニュースは、ツッコミどころ満載です。2015-16シーズンのバレンシアで3勝6分8敗、4ヵ月ももたずに指揮官解任となったネビルさんに、「監督だったら」は当面NGワードだと思っていたのですが、ご本人は気にしていないようです。そしてまた、選んだ11人が、格好のゴシップネタになりそうな面々。この手の話には、当然「ザ・サン」が食いつきます。「Gary Neville names his best Manchester United XI – and there are TWO shock omissions(ガリー・ネヴィルは、彼が思うベストなマンチェスター・ユナイテッドの11人を指名した。そこには2つの衝撃的な落選が…)」。ほらほら、こうなっちゃうじゃありませんか!いえ、失礼しました。メンバーを見てみないと、何のことやらわかりませんね。まずは、こちらをご覧ください。


【ガリー・ネビルが監督として選んだプレミアリーグ2016-17のマンチェスター・ユナイテッド】
GK/ダヴィド・デ・ヘア
DF/アントニオ・バレンシア、クリス・スモーリング、
  エリック・バイリー、ダレイ・ブリント
MF/アンデル・エレーラ、マイケル・キャリック、
  ポール・ポグバ
FW/ヘンリク・ムヒタリアン、アントニー・マルシアル、
  マーカス・ラシュフォード


現地タブロイド紙は、「イブラヒモヴィッチとルーニーがいない!」と、鬼の首を取ったように囃しているのですが、私は「なぜマタを外す!?」と別な角度から突っ込んでしまいました。いや、いいんですよ。評論家の方がサッカーについて自説を主張するのは、それこそが商売ですから。ガリー・リネカー氏が、「次の試合にシュヴァインシュタイガーが起用されたら、『マッチ・オブ・ザ・デイ』にパンツ一丁で出演する」などと外野感たっぷりに明るく宣言するぶんには、「絶対やってくださいね!」と笑って流しておしまいです。しかしながら、ネビルさんはOBです。その発言は、少々重めです。ましてや、「私が監督だったら…」なんてつけたら、今の監督どうなんだ的なニュアンスが漂ってしまい、痛くもない腹を探られかねないではないですか。「私の好きな11人」とライトにいくか、「リヴァプールやマンチェスター・シティのようなサッカーを志向するなら」ぐらいの但し書きをつけてやっていただかないと、意図しないところで同業者を喜ばせてしまいます。

と、いいつつ、この11人に込められた意図はわかるんですよね…。私なら、左SBをルーク・ショー、エレーラはマタにしますが、現在のプレミアリーグを席巻している「走るサッカー」「速いサッカー」にシフトするなら、スピードのあるアタッカーを前線に配してパスが出せる選手で中盤を固めたくなります。コンテ監督の3-4-3に当て込んだチェルシーバージョンも作ってみましょうか。


【プレミアリーグ2016-17のマンチェスター・ユナイテッド~チェルシー仕立て】
GK/ダヴィド・デ・ヘア
DF/クリス・スモーリング、エリック・バイリー、ダレイ・ブリント
MF/アントニオ・バレンシア、マイケル・キャリック、
  ポール・ポグバ、ジェシー・リンガード
FW/ヘンリク・ムヒタリアン、アントニー・マルシアル、
  マーカス・ラシュフォード


おや、マタが消えてしまいました。今のマンチェスター・ユナイテッドの顔ぶれなら、3-4-3よりも4-3-3のほうが機能しそうです。速さを取るならラシュフォードですが、ズラタン・イブラヒモヴィッチのシュート力と身体能力は未だ衰えず驚異的で、彼を活かしながらの4-3-3もあると思います。ルーニーもまた、シュートを貪欲に狙う姿勢を取り戻すか、プレイスピードを上げれば必要なのですが、調子の問題もあるのか、トップ下でもセントラルMFでも65点の選手になってしまっています。現在の4-2-3-1は、ポグバの攻め上がりを活かしきれず、サイドアタッカーの守備の負担も大きく、トップ下とストライカーの関係も曖昧で攻撃をうまく組み立てられていません。

とはいえ、ここはモウリーニョ監督にがんばっていただくしかありませんが、FAカップ、ヨーロッパリーグ、EFLカップ、プレミアリーグとスケジュールが立て込む(はずの)年明けに向けて、ラシュフォードをトップに据える形も試したほうがいいのではないでしょうか。いきなりですが、次のアーセナル戦でいかがですか?ラシュフォードが2点ぐらい決めてくれるような気がしてならないのです。どこかでそんな試合を観たような…。ネビルさん、監督だったら、どうします!?(ガリー・ネビル 写真著作者/University of Salford Press Office)


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自己紹介:
プレミアリーグがとりわけ好きなのは間違いありませんが、セリエA、ブンデスリーガ、リーガエスパニョーラはもちろん、Jリーグ、なでしこリーグ、高校サッカーまで、サッカーなら何でも観ます。今年、特に活躍を期待している選手はウェイン・ルーニー、ダヴィド・デ・ヘア、大前元紀、香川真司、吉田麻也、本田圭祐、楢本光、岩渕真奈、田中陽子です。

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